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Orgullo venezolano: Científica Miriam Rangel integra equipo de misión europea Juice que estudia a Júpiter y sus lunas congeladas

Úrsula Montenegro / Venezuela RED Informativa.us

El pasado 14 de abril la Agencia Espacial Europea (ESA) lanzó la misión del Jupiter Icy Moons Explorer (Juice) (Explorador de Lunas Congeladas de Júpiter), una nave que durante los próximos ocho años atravesará el sistema solar para sobrevolar y realizar observaciones detalladas de Júpiter y de sus tres grandes lunas: Ganímedes, Calisto y Europa, satélites que bajo su helada superficie se estima que esconden océanos subterráneos.

La astrofísica venezolana Miriam Rangel integra este grupo de expertos. Desde 2012 forma parte del proyecto como investigadora del Instituto Max Planck para la investigación del sistema solar, en Alemania.

La científica, que participó en la fase de diseño y construcción de la instrumentación de la nave, habló sobre los objetivos de esta ambiciosa misión, la tecnología que la hará posible y sus expectativas sobre los descubrimientos que revelará en los próximos años en una entrevista para El Tiempo de Colombia.

La venezolana comentó que Juice estudiará a Júpiter como un planeta en detalle, su dinámica, clima y meteorología, entre otros. “Tenemos muchas dudas, sobre cómo funciona el planeta, su formación, su evolución, cuáles son los mecanismos físicos y químicos que se manejan dentro de la atmósfera”.

En este sentido, respondió sobre qué diferencia a esta misión de otras: “anteriormente se ha estudiado a Júpiter tanto desde el espacio como desde observaciones terrestres. Sin embargo, Juice tiene diez instrumentos a bordo con nueva tecnología, con instrumentación que está usando diferentes ondas electromagnéticas para que se pueda penetrar más en la atmósfera, como el instrumento de onda submilimétrica, en inglés, Submillimetre Wave Instrument (SWI), que ya empezó a enviar los primeros datos desde el espacio”.

Rangel puntualizó que no esperan ni pretenden encontrar vida inteligente o civilizaciones, sino más bien si hay algún rastro de vida. Resaltando que primero estudiarán las condiciones para albergar vida, las circunstancias que la permiten y la evolucionan. “Y de encontrar vida, por ejemplo, esperaríamos microorganismos, bacterias, organismos multicelulares o monocelulares, pero muy básicos, primitivos”.

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